第一章 商业智能简介

第一节 商业智能介绍

1.1.1 商业智能在企业中的作用

    曾经看过这样一个例子,美国某超市有一个系统:当你采购了一车的物品准备结账时,美丽的收银员小姐扫完了你的所有物品后,计算机会显示出一些信息,然后收银员小姐会友好地问你:“我们有一种一次性纸杯正在促销,位于**货架上,您要购买么?”结果你非常惊奇地说:“啊,谢谢你!我刚才一直没有找到纸杯。”那么计算机系统如何知道的?秘密在于当系统知道你的购物车里面有餐巾纸、大瓶可乐和沙拉的时候,则会计算出80%以上你要买一次性纸杯。这就是商业智能的一个简单应用。

    当然,商业智能的作用绝不仅限于此,从小型的超市系统,到国家银行、航空、水利、电力、铁路运输等大型系统,商业智能的应用无处不在。如果我们对商业智能做一个简单的定义,那就是:帮助你把一些数据转化成具有商业价值的,而且可以获取的信息和知识,同时在最恰当的时候,通过某种方式把信息传递给需要的人。在上面的例子中,计算机系统把餐巾纸、大瓶可乐、沙拉等商品信息转化成具有商业价值的信息(知识),同时在恰当的时候把顾客需要一次性纸杯的信息告诉收银员,这就是商业智能的价值。数据可以转化成信息和知识,最后转化成利润,如图1-1所示。

 商业智能的价值

图1-1 商业智能的价值

    很多企业经过多年的企业资源计划(Enterprise Resource Planning,ERP)系统的运行,已经坐拥了大量的经营数据,如何将这些宝贵的数据财富转化成一种信息、知识传达给企业管理者,这就是商业智能需要研究和完成的工作。商业智能好像一个采矿加工厂,如图1-2所示:它负责采集大量的矿石,然后经过进一步的分离,加工等操作,最后提炼出高纯度的精矿。

 采矿加工图

图1-2  采矿加工图

    企业的经营和销售数据就是这些未开采的矿石,而商业智能的作用就是将这些“矿石”转化成对企业非常有用的“精矿”。

    商业智能对企业的重要性是不言而喻的。它可以提高企业的运营效率,增加企业的竞争力和领导者的决策能力,从而获得更大的市场,提高企业的利润。同时为公司管理层人员提供一种全新的思维方式,通过使用企业宝贵的数据财产,发现内部潜在的规律,这样才能作出准确的判断,制定出正确的决策方针,这样的企业在竞争中才能处于不败之地,同时也优化了企业内部的组织结构,增强了企业资源的合理配置。

1.1.2 商业智能的功能

    商业智能最早出现在20世纪90年代,当时它的主要功能就是查询报表、数据分析、数据备份和恢复等。随着技术的发展和应用的扩展,商业智能已经拓展了其他功能。

    1)数据读取功能:除了读取数据库中的数据外,还包括一些平面文件,例如Excel文件、csv文件等。

    2)分析功能:通过业务之间的关联关系去分析、探查事物发生的概率,例如通过顾客采购的商品种类去分析顾客需要纸杯的概率。

    3)红色报警功能:基于数据仓库提供报警功能,例如用绿色代表正常,红色代表超出了目标范围,提醒相关人员注意。

    4)报表展示的功能:例如报表工具(Cognos、BO等)利用各种可视化的功能呈现给用户交叉报表、饼形图(见图1-3)、散点图、线图、柱形图(见图1-4),还可以通过向下钻取、数据切片和旋转以及交互式的图形分析能力,使用户能够从任何角度去观察业务。

 饼形图

图1-3 饼形图

 柱形图

图1-4 柱形图